Half man, half weasel. All good.


Что делает это чувак?

Он называется "тик-так мэн". В Англии, на скачках или собачьих бегах, длинная череда букмейкеров стоит вдоль ограждения ипподрома, вот так примерно:

и принимают ставки от игроков. "Тик-таки" (или, как это по-русски правильно назвать?) стоят здесь же рядом и внимательно следят за всем, что происходит.
Если один из букмейкеров принимает необычно большую ставку или изменяет выплату, то "тик-так мэн", который это замечает (обычно, сразу несколько), громко кричит "Ой-Ой", чтобы привлечь внимание "своих" букмейкеров (тех, которые платят ему за это наблюдение) и подает сигнал руками в белых перчатках, чтобы их было лучше видно.

Например, мужик на картинке вверху подает сигнал, который называется "старое ухо" ("ear 'ole") и означает выплату 6-4. Вот здесь можно найти еще несколько сигналов и их названий (которые сами по себе достойны пера поэта. Например, налог называется "beeswax" (пчелиный воск), а маленькая ставка - "rock cake" (каменный кекс).

Для чего все это нужно? Например, я привез из Ирландии молодую гончую собаку, и заявил ее в Лондоне под именем "Чайник". Букмейкеры, которые никогда не слышали о такой собаке, запишут ее, допустим, 4-1. Это довольно хорошая выплата, потому что маловероятно, что новичок вот так возьмет и победит с первого раза. Но моя ирландская собака - это совсем не новичок. Она, хоть и молода, уже успела получить пару-тройку призов в Ирландии, хоть и под другим именем, а ее родители - вообще известные на весь мир чемпионы. Если бы эту собаку здесь знали, до ставки на нее принимали бы под, допустим, как 1-10, но, поскольку ничего про нее не известно, то и ставить на нее никто не станет, если не пообещать хороую выплату в случае выигрыша.

Так вот, принимая ставку под 4-1 на незнакомою ему собаку букмейкер сильно рискует, поэтому никто не примет, допустим ставку в десять тысяч фунтов, да даже и в тысячу вряд ли. А если примет, хотя бы пятьсот, то только потому, что надеется сейчас же поставить 450 из них у другого букмейкера под 9-2. Это немножко лучше, чем 4-1, так что, если собака вдруг выиграет, то он получит достаточно денег чтобы расплатиться со мной, да еще немного останется прибыли, а если проиграет, то все равно у него останется 50 фунтов, которые он не потратил. Это называется "хеджирование". Но я-то - умный, не стоило мне тащить сюда собаку из самой Ирландии ради того, чтобы заработать жалких 200 фунтов, поэтому я вот что делаю. Приведу с собой двадцать друзей, дам каждому по сотке и отправлю их к разным букмейкерам, одновременно сделать одну и ту же ставку. И получится у меня 2000 фунтов под 4-1, и когда Чайник легко и непринужденно победит в забеге, я, так же непринужденно и легко, превращу две тысячи фунтов в десять.

Вот для этого-то и нужны эти самые "тик-таки" - как только кто-то из букмейкеров примет ставку от одного из моих друзей, он снизит линию выплаты (чтобы кто-нибудь другой не смог заработать на хедже), "тик-так" закричит "Ой-Ой" и подаст сигнал, который увидят те, кому он предназначен, и тоже снизят выплату (или просто временно прекратят принимать ставки на эту позицию) .


Говорят, что профессия тик-таков постепенно умирает в наш век технологии. Куда проще сказать все, что нужно по телефону или радио, чем подавать странные сигналы руками в перчатках. Так, да не так. Мои сообщники - те, которые делают для меня ставки у разных букмейкеров - действуют практически одновременно. Если информация опоздает даже на секунду (потраченную на то, чтобы, допустим, вынуть из кармана радио или набрать номер телефона), она уже не будет такой ценной.

Еще одна профессия, очень сильно похожая на букмейкера - это биржевой трейдер. Здесь тоже самая ценная информация (например, о том, что кто-то продает большой пакет акций какой-то компании) остается по-настоящему ценной всего несколько секунд, когда транзакция уже началась, но еще не закончиалсь.